Взяти участь у серйозних дослідженнях можуть і далекі від науки люди – було б бажання й мінімальні знання. В англійській мові є навіть термін «citizen science» – «громадянська наука». Мається на увазі збір наукової інформації із залученням широких кіл аматорів. Участь великої кількості волонтерів дає змогу одержати великі масиви даних, які неможливо зібрати силами тільки професійних науковців.
Навесні цього року науковці Канівського заповідника апробували методику широкого збору даних про приліт птахів через соціальну мережу Фейсбук. Це викликало жвавий інтерес, досить активно почали надходити дані. Точки й дати спостережень учені наносили на карту, що дало змогу візуалізувати отриману інформацію: одразу видно, де і як проходить міграція. Уже за кілька днів вдалося опублікувати короткий огляд зібраних даних із картою прильоту лелек.